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Antes de alquilar, haga los deberes
Por Jason Alderman

Tal vez sea un estudiante universitario que busca alquilar su primer departamento; o un propietario que debe achicar gastos y vuelve a ingresar en el mercado de los alquileres después de mucho tiempo. Cualquiera sea la situación, hay varias precauciones que debe tomar antes de alquilar una propiedad. Lo último que quisiera es tener que cargar con un alquiler por 12 meses que no puede pagar o estar en un vecindario que ahora detesta.

Como yo ya he pasado por eso, permítame compartir algunos consejos para alquilar una casa:

Antes de comenzar a buscar, sepa cuánto puede pagar. El gasto de la vivienda es el más importante para la mayoría de las personas; por eso, si hace mal los cálculos, su presupuesto se verá afectado desde el vamos. Además del alquiler, no se olvide de contar los gastos adicionales, como el depósito, los servicios, la TV por cable o satelital, el acceso a Internet, el seguro de inquilino, la cochera y el lavadero, y los gastos que suele haber cuando uno se muda por primera vez, como el tratamiento de ventanas, los electrodomésticos o las alfombras.

Eche un vistazo al vecindario para ver si se siente seguro caminando por allí, especialmente si dejará su automóvil estacionado en la calle. Regrese para ver si el vecindario cambia por la noche o los fines de semana. Observe también si hay parques, escuelas, despensas, transporte público y rutas muy transitadas en las cercanías.

Inspeccione cuidadosamente cada vivienda que pueda llegar a alquilar:

  • Observe cuánto espacio utilizable tiene –a veces una unidad más pequeña pero con buena distribución es mejor que una más grande con mala distribución.
  • Utilice una cinta métrica para medir cada habitación y ver si entrarán sus muebles. Asegúrese de que tenga suficientes placares y espacios para guardar cosas.
  • Observe las cuestiones de seguridad, como cerrojos y mirillas en las puertas exteriores, corredores bien iluminados, las estructuras del hueco de la escalera y la cochera, detectores de incendio, extinguidores de incendio y rejas u otras medidas de seguridad en las ventanas del primer piso.
  • En los edificios de muchas unidades, observe el estado en que están las áreas comunes. Eso le dará una pista de la importancia que el dueño/gerente le da a la limpieza y mantenimiento.
  • Observe el estado de todo lo que esté instalado, las cañerías y griferías, los pisos/alfombras, los enchufes y teclas eléctricas, las luces, las paredes y las ventanas. Si detecta algo dañado o gastado, pregunte si van a cambiarlo. Si no, asegúrese de que quede asentado en el contrato de alquiler.
  • Verifique la presión del agua y la calidad del agua caliente.
  • Verifique los burletes de las puertas, ventanas y ventilaciones; si no están en buenas condiciones, las cuentas de los servicios pueden aumentar.
  • Observe si no hay rastros de alguna pérdida de agua y moho.
  • Verifique el aislamiento acústico, especialmente si hay departamentos contiguos.

Cuando haya encontrado el lugar adecuado, lea detenidamente el contrato de alquiler. No dude en pedirle a un abogado o a algún amigo más experimentado que lo revise. Si no está especificado en el contrato, sería conveniente preguntarle al propietario lo siguiente:

  • ¿Cuál es el depósito que debe dejar y cuáles son los requisitos para su devolución completa?
  • ¿Cómo se determinan los aumentos del alquiler?
  • ¿Qué ocurre cuando vence el plazo del alquiler? Generalmente, el contrato se convierte en un contrato mensual donde usted puede irse en cualquier momento, con un preaviso (que suele ser de 30 días).
  • ¿Cuántos inquilinos se permiten?
  • ¿Cuál es la política del edificio con respecto a los invitados, las mascotas, los horarios en que no se puede hacer ruido, los trabajos de mantenimiento y reparación, la fumigación, si se puede fumar o no, y qué ocurre si se pierden las llaves?
  • ¿Puede sub-alquilar la unidad antes del vencimiento de su contrato de alquiler?

Y, por último, tenga en cuenta que muchos propietarios verifican el historial crediticio de los potenciales inquilinos. Antes de comenzar a buscar, verifique su propio historial crediticio para que no haya sorpresas. Puede solicitar un informe gratuito por año a cada una de las tres agencias de informes crediticios más importantes –Equifax, Experian y TransUnion. (Solicítelo a través de www.annualcreditreport.com; de lo contrario, deberá pagar un cargo pequeño.)


Este artículo tiene por objeto brindar información general y no debe ser considerado como un de legal, un consejo impositivo o financiero. Siempre es buena idea consultar con un de legal, un asesor fiscal o financiero para obtener información específica sobre la aplicación de las cierto leyes impositivas a su caso en particular y sobre su situación financiera específica. También debería consultar con un abogado para determinar de qué manera las leyes sobre bienes raíces, el derecho testamentario y/u otras leyes aplican para su situación específica.

Jason Alderman dirige los programas de educación financiera de Visa. Para inscribirse y recibir un Boletín de Noticias Electrónico financiero personal gratuito mensualmente, vaya a www.practicalmoneyskills.com/newsletter.