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Cómo lidiar con las costosas actividades extracurriculares de los niños
Por Jason Alderman

Al presupuestar los gastos de la vuelta al colegio, los padres suelen incluir los gastos de rutina, como la ropa, los útiles escolares y, tal vez, una mochila nueva. Pero si sus hijos realizan actividades extracurriculares, ya sea algún deporte, clases de música o de arte, si no es cuidadoso, podría tener que pagar cientos –o incluso miles—de dólares en gastos adicionales a lo largo del año.

Como padres, no queremos coartar las iniciativas deportivas o artísticas de nuestros hijos, especialmente cuando nos cuesta tanto alejarlos de sus iPods y Xboxes. Pero a veces tenemos que dar un paso atrás, estudiar las diferentes opciones que tenemos y decidir qué podemos pagar sin que afecte a nuestras otras metas y responsabilidades financieras.

Tendrá que enfrentarse a preguntas difíciles, como “¿Qué es mejor para el futuro de mi hijo, gastar $500 en clases de fútbol que va a disfrutar mucho o invertir el dinero en un Plan de Ahorros Universitarios 529?”

Mi esposa y yo solemos lidiar con este tipo de cuestiones. Por ejemplo, el otoño pasado el equipo de béisbol de nuestro hijo le quedó chico y nos rogó que le compráramos un bate nuevo que nos costó $125. Un año más tarde, el bate quedó en el banco de suplentes porque prefiere usar el de un amigo. (Pero no siempre le damos el gusto: Cuando hace poco se obsesionó con un par de zapatillas de última generación que costaba $200, le dijimos que no).

Uno de los mejores consejos que recibí de otros padres es que cuando tus hijos están explorando nuevas actividades, no hay que dedicarle demasiado tiempo o dinero hasta saber si realmente les gusta o la cambiarán rápidamente por otra.

Por ejemplo, antes de gastar una fortuna en clases de natación particulares, empiece de a poco con clases de verano en su YMCA local o centro recreativo. Si su hijo demuestra tener una aptitud genuina y soporta las largas horas de práctica, entonces podrá explorar otras alternativas más costosas. Solo recuerde quién deberá llevarlo a las clases y a los encuentros de natación fuera de la ciudad; en otras palabras, asegúrese de poder cumplir con su compromiso horario antes de aceptar.

Estos son algunos consejos para dar prioridad a las actividades extracurriculares y reducir los costos:

  • Enfóquese en un solo deporte o actividad por hijo y por temporada, especialmente si son muchas clases o juegos por semana.
  • Haga “pool” con otros padres para llevar y traer a los niños. Así ahorrará combustible y tiempo, especialmente si sus hijos realizan actividades en lugares diferentes.
  • Infórmese sobre el equipo que necesitará y cuántas clases tendrá. Algunos deportes, como el fútbol o el básquet pueden ser relativamente económicos; mientras que para otros, como la equitación, el golf o el patinaje sobre hielo, se necesitan equipos caros o alquilar instalaciones costosas.
  • Alquile o compre equipos (o instrumentos musicales) usados hasta estar seguro de que sus hijos continuarán realizando la actividad. Visite las tiendas Play It Again, los sitios web como Craigslist y las ventas de garaje.
  • Busque o genere un intercambio de equipos deportivos en su comunidad, donde las familias puedan donar los equipos y uniformes que ya les queden chicos o no usen para que los puedan usar otros.
  • Probablemente sea mejor invertir en equipos de protección nuevos, como cascos y máscaras, en lugar de comprarlos usados –y posiblemente dañados. Lo mismo ocurre con las zapatillas o los guantes de béisbol, que suelen adoptar la forma del cuerpo del niño –a menos que tengan poco uso.

A veces, vale la pena hacer el esfuerzo de pagar el costo de un programa electivo sacrificando alguna otra cosa del presupuesto. A nuestra hija le encanta el teatro, por lo que decidimos recortar nuestro presupuesto vacacional para enviarla al campamento de teatro. Hará nuevos amigos y desarrollará sus habilidades dramatúrgicas y sociales en un lugar que la escuela pública no ofrece.


Este artículo tiene por objeto brindar información general y no debe ser considerado como un de legal, un consejo impositivo o financiero. Siempre es buena idea consultar con un de legal, un asesor fiscal o financiero para obtener información específica sobre la aplicación de las cierto leyes impositivas a su caso en particular y sobre su situación financiera específica. También debería consultar con un abogado para determinar de qué manera las leyes sobre bienes raíces, el derecho testamentario y/u otras leyes aplican para su situación específica.

Jason Alderman dirige los programas de educación financiera de Visa. Para inscribirse y recibir un Boletín de Noticias Electrónico financiero personal gratuito mensualmente, vaya a www.practicalmoneyskills.com/newsletter.