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Cómo honrar a los abuelos que crían a sus nietos
Por Jason Alderman

En 1978, el Congreso sancionó una ley que proclama al primer domingo después del Día del Trabajo como el Día Nacional del Abuelo. Los diferentes presidentes, desde Jimmy Carter, han instado a los ciudadanos a, según las palabras de Barack Obama, “honrar a aquellos que han ayudado a formar el carácter de nuestra nación, y agradecer a estos modelos por sus inmensurables actos de amor, cuidado y comprensión”.

En una etapa de la vida en la que ya deberían estar cómodamente retirados, según los datos recopilados por Generations United, unos 2,7 millones de abuelos han asumido la responsabilidad de cubrir las necesidades básicas de sus nietos. Un alarmante 21 por ciento de estos proveedores de sustento viven bajo la línea de la pobreza, a pesar de que el 60 por ciento todavía trabaja.

Se estima que 7,8 millones de niños menores de 18 años viven en hogares dirigidos por sus abuelos u otros familiares, incluyendo a aquellos que no cuentan con sus padres porque han fallecido, son drogadictos, están prestando servicios militares, u otros motivos.

Irónicamente, a pesar de que muchas de estas familias de abuelos y nietos apenas se las arreglan para subsistir, le ahorran a los contribuyentes más de $6.500 millones por año manteniendo a los niños fuera del sistema de cuidado temporario en familias de crianza. Por eso, es justo que haya programas asistenciales federales, estatales y locales que ayuden a estos ángeles guardianes a brindar seguridad financiera y emocional a sus nietos.

Algunas de las muchas dificultades con las que a veces se enfrentan estas familias son:

  • Si usted es el padre de crianza de su nieto, debe hacerse cargo de las decisiones y el cuidado diario, aunque el estado retiene la custodia legal y paga por el cuidado del niño.
  • A menos que establezca algún tipo de relación legal (custodia, tutela o adopción), el padre biológico puede llevarse al niño de su casa en cualquier momento.
  • En algunos estados, es difícil inscribir al niño en la escuela u obtener atención médica sin tener algún tipo de relación legal.
  • La mayoría de los complejos residenciales para personas mayores no permiten que vivan niños –lo cual es legal –por lo que algunas familias deben mudarse.

Pero, las familias de abuelos y nietos pueden ser elegibles para obtener varios créditos fiscales:

  • Un Crédito Fiscal por Nieto de hasta $1.000 por cada nieto que califique, siempre que viva con usted durante más de la mitad del año fiscal y tenga menos de 17 años al cierre del año.
  • Si usted califica para obtener el Crédito Fiscal por Ganancias, podrá ser elegible para obtener una suma adicional por los nietos que tenga a su cargo.
  • Un Crédito por Cuidado de Menores y Dependientes por los gastos incurridos para que cuiden al niño mientras usted trabaja o busca empleo.
  • Si usted adopta a su nieto, puede ser elegible para recibir un Crédito Federal por Adopción no reembolsable de hasta $12.970 por niño.

Además, dependiendo de sus ingresos y del estado de salud/discapacidad de sus nietos, también puede ser elegible para recibir los beneficios de Medicaid, el Programa del Seguro de Salud Infantil que le ofrezca su estado, el Programa de Asistencia Nutricional Suplementaria y muchos otros programas asistenciales federales, estatales y locales.

Algunos recursos útiles para las familias de abuelos y nietos son:

  • Grandparents Raising Grandchildren (Abuelos que crían a sus nietos), un sitio web patrocinado por el gobierno – www.usa.gov – que ofrece enlaces a diferentes expertos en la materia.
  • La Guía integral para Familias de Abuelos y Nietos de AARP (en www.aarp.org).
  • Beneficios QuickLINK, una herramienta de AARP para averiguar si usted o sus nietos califican para recibir 15 beneficios públicos diferentes.
  • GrandFacts, una base de datos que se encuentra en www.aarp.org, donde se pueden buscar los principales recursos estatales y locales, políticas y servicios de familias de crianza, beneficios públicos, asistencia financiera y educativa y leyes estatales relevantes.
  • Generations United, cuyo sitio web para “Familias de Abuelos y Nietos” resalta los problemas con los que suelen enfrentarse estos hogares (www.gu.org/OURWORK/Grandfamilies.aspx).

En este Día del Abuelo, haga algo para honrar a sus propios abuelos. Y si conoce a otros que estén criando a sus nietos, infórmeles sobre los numerosos recursos con los que cuentan.


Este artículo tiene por objeto brindar información general y no debe ser considerado como un de legal, un consejo impositivo o financiero. Siempre es buena idea consultar con un de legal, un asesor fiscal o financiero para obtener información específica sobre la aplicación de las cierto leyes impositivas a su caso en particular y sobre su situación financiera específica. También debería consultar con un abogado para determinar de qué manera las leyes sobre bienes raíces, el derecho testamentario y/u otras leyes aplican para su situación específica.

Jason Alderman dirige los programas de educación financiera de Visa. Para inscribirse y recibir un Boletín de Noticias Electrónico financiero personal gratuito mensualmente, vaya a www.practicalmoneyskills.com/newsletter.