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Cómo detectar una empresa de mudanzas mala
Por Jason Alderman

Mudarse ya es lo suficientemente traumático y costoso como para, además, tener que preocuparse por que su empresa de mudanzas no le robe. Aun así, todos los años la Oficina de Mejores Prácticas Comerciales recibe miles de quejas sobre empresas de mudanzas, la mayoría relacionada con bienes extraviados o dañados, impuntualidad, recargos o, en casos extremos, el robo o retención de los bienes del cliente para negociar un pago mayor al acordado.

Antes de gastar cientos o miles de dólares y de confiar sus preciados bienes a extraños, estos son algunos consejos para asegurarse de no tener problemas con la mudanza y de evitar engaños:

Evalúe a las empresas que pueda llegar a contratar. Todas las empresas que realizan mudanzas interestatales deben estar registradas en la Dirección Federal de Seguridad del Transporte Motorizado (FMCSA, por sus siglas en inglés) (www.protectyourmove.gov). Puede usar este motor de búsqueda para ver si tienen quejas, buscar información de seguridad y datos de contacto de la empresa detallado por nombre o por estado donde tienen sus oficinas principales.

Las empresas de mudanzas que no cruzan a otro estado no están regidas por las reglamentaciones federales sino por las leyes de cada estado. Vaya a la pestaña de Recursos Estatales/Locales de la página de la FMCSA y busque los links a cada reglamentación estatal. Además, asegúrese de que la empresa tenga, al menos, una calificación positiva de la Oficina de Mejores Prácticas Comerciales.

Pida un presupuesto estimativo por escrito. Ninguna empresa de buena reputación le dará una estimación firme por teléfono o Internet, sin ver el lugar primero. Siempre insístales para que vayan a ver lo que tendrían que mudar y le den una estimación del costo por escrito. Hágalo con 3-5 empresas para tener una noción de lo que se está cobrando en el mercado.

Las empresas de mudanzas necesitan saber cuántas cosas tiene para mudar, si son particularmente pesadas, valiosas o fuera de lo común, si tienen que llevar algo por escalera, y demás detalles que influyan en el costo. Desconfíe de los presupuestos extremadamente bajos: este es un engaño habitual que suelen usar las empresas para que las contraten y luego intentan cobrar cargos ocultos, tal vez hasta negándose a descargar los muebles hasta que les paguen.

Por ley, las empresas de mudanzas deben asumir responsabilidad por el valor de los bienes que transportan. Pídales el comprobante del seguro y asegúrese de entender bien qué cubre. La cobertura básica que deberían tener se llama “protección del valor publicado”. Es gratuita, pero si algo se extravía o rompe, solo tienen que pagarle 60 centavos por libra. Por un cargo adicional, usted puede adquirir el seguro de “protección del valor total”, donde la empresa debe reparar, reponer o pagar los artículos dañados. También podría contratar un seguro de mudanza de terceros.

Algunos otros consejos:

  • Averigüe si la empresa se encargará de toda la mudanza por sí misma o contratará a subcontratistas.
  • Realice el mismo proceso de evaluación con los subcontratistas.
  • Pregunte si las personas que realizarán la mudanza son empleados de la empresa o personal temporario contratado y pida ver la verificación de la averiguación de antecedentes.
  • Pida ver las “tarifas” de la empresa, donde se describan los costos máximos y cómo se calculan, así como una lista de todos los ítems por los que podrían cobrarle cargos adicionales.
  • Sospeche si la empresa le pide que haga un depósito grande o pague el total por adelantado. Además, no pague el total hasta no estar seguro de que se haya entregado todo y sin daños.
  • Desconfíe si la empresa no tiene publicada su dirección, número de matrícula e información del seguro en su página web, si se rehúsan a plasmar todo por escrito o utilizan un camión sin identificación en lugar de un vehículo de la compañía.

Por ley, las empresas de mudanzas interestatales deben darle una copia de “Sus derechos y responsabilidades durante su mudanza” publicados por la FMCSA. Aun cuando su mudanza fuera local, asegúrese de leerlo ya que ofrece consejos muy valiosos.


Este artículo tiene por objeto brindar información general y no debe ser considerado como un de legal, un consejo impositivo o financiero. Siempre es buena idea consultar con un de legal, un asesor fiscal o financiero para obtener información específica sobre la aplicación de las cierto leyes impositivas a su caso en particular y sobre su situación financiera específica. También debería consultar con un abogado para determinar de qué manera las leyes sobre bienes raíces, el derecho testamentario y/u otras leyes aplican para su situación específica.

Jason Alderman dirige los programas de educación financiera de Visa. Para inscribirse y recibir un Boletín de Noticias Electrónico financiero personal gratuito mensualmente, vaya a www.practicalmoneyskills.com/newsletter.